Carmen María Antón, responsable del Ecocentro El Árbol de la Vida: El futuro es prometedor, siempre que trabajemos con seriedad

Sección: Una tienda modelo

Publicación: Revista nº 59

Hace ya más de cinco años que Carmen María Antón y Juan Antonio Duque pusieron en marcha una tienda on-line. Fue tal el éxito, que finalmente abrieron el Ecocentro El Árbol de la Vida, en Sevilla

El Árbol de la Vida nació en enero de 2005 como una página web de venta de productos naturales (www.elarboldelavida.net). Fueron los propios clientes los que pidieron poder acudir a un espacio físico. Por eso, en septiembre de 2006, Carmen y su marido, Juan Antonio, decidieron abrir, en la capital sevillana, el Ecocentro El Árbol de la Vida.

La tienda tiene una superficie de 120 metros cuadrados, de los cuales, 10 están destinados a almacén y 30 a una sala para conferencias y terapias corporales. A la hora de buscar información para abrir el herbolario, Carmen nos cuenta que "ambos realizamos cursos de formación, tanto de dirección y administración de empresas, orientados a establecimientos de herbodietética, como de ventas. Asímismo, acudimos a la cámara de comercio, donde nos brindaron unas pautas a seguir claras y concisas, en cuanto a la constitución de la sociedad y trámites legales".

Carmen comenzó su formación hace muchos años en la rama sanitaria (lo que antiguamente era F.P.), para seguir con dietética y nutrición, y terminar haciendo estudios de Naturopatía en varias academias de Sevilla. Simultáneamente, se especializó en otro tipo de terapias, como Reiki, Flores de Bach, etc. Por su parte, Juan Antonio es informático y el encargado de la parte técnica de la web, además de servir de apoyo a Carmen en todo lo necesario.

"Aparte de esto, los dos acudimos a cuantos seminarios y jornadas nos proponen los laboratorios, las cuales no dejan de ser insufi cientes para estar al día de las últimas investigaciones y adelantos. Creemos que es fundamental la formación por parte de los laboratorios, sobre todo, cuando existen multitud de productos, que no por ser naturales, dejan de ser sofisticados, con acciones y mecanismos de actuación complejos, en los que, para tener un completo conocimiento de ellos, se hace imprescindible dicha formación", añade Carmen. También considera fundamental saber aplicar las distintas técnicas de marketing al negocio. Por eso, cuentan con la experiencia de varios empleados que han obtenido formación en este sentido.

En cuanto a si la persona al frente del establecimiento puede infl uir positivamente en la decisión de comprar más productos o determinadas marcas, Carmen lo tiene claro. "Por supuesto. Es más, tiene la labor de orientar y seleccionar los productos que más se ajusten a las necesidades del cliente, con los criterios que éste exija, tanto de calidad como económicos. Aunque, si bien es cierto, cada vez hay más publico con muchos años de experiencia en el consumo de este tipo de productos, que investiga, se informa y sabe lo que quiere. En cuanto a las marcas, desde el principio siempre hemos realizado una rigurosa selección de los laboratorios con los que trabajamos, con la calidad como criterio indiscutible, por lo que, en este sentido, tanto nosotros, como el propio cliente, nos sentimos respaldados y totalmente confiados".

Además de la venta de productos, también ofrece al cliente otras prestaciones, ya que cree que hoy en día es muy difícil subsistir sin ofrecer este tipo de servicios. Tienen consultas de control de peso, Flores de Bach, Acupuntura, Reiki y Quiromasaje. Y este mismo año han incorporado terapias corporales como Yoga, Pilates y Tai Chi, en las cuales cuentan con profesionales con largos años de experiencia. "Sin duda, la consulta con mayor aceptación es la de control de peso. En ella, la gente se siente orgullosa de sus propios logros, cambiando sus hábitos, aprendiendo a combinar los alimentos, y a comer cada día un poquito mejor", explica Carmen.

El abanico de clientes con el que cuenta El Árbol de la Vida es muy amplio. "Accedemos a todas las clases sociales y niveles económicos, cada uno de ellos con necesidades e inquietudes diferentes, pero con un denominador común, el interés por la salud y el bienestar. Por nuestra situación, cerca del centro de la ciudad, tenemos un 10% de público esporádico, que está de visita en el barrio o en la ciudad, y no vuelve a repetir. Además, un 20% de público es nuevo todos los meses. Acuden a nosotros recomendados por un amigo, porque nos ha visto por Internet o simplemente porque ha comenzado a interesarse por este sector y necesita mucha información, que se le atienda bien y se sienta a gusto en la tienda. Este público, generalmente, acaba siendo clientela fi ja. Y por último, podemos decir que un 70% de nuestro público son clientes fi jos que repiten su visita", comenta Carmen.

Toda esta clientela puede elegir entre las más de 4.000 referencias disponibles en la tienda. "Por supuesto, los productos más demandados siguen siendo los de control de peso y la cosmética. En cuanto al consumo, se percibe claramente, a través de la tienda on-line www.elarboldelavida.net, la diferencia en la demanda según comunidades. Las provincias que más productos demandan siguen siendo Madrid, Barcelona, Vizcaya y, en general, el norte. El consumo disminuye según bajamos al sur, siendo la comunidad andaluza la que presenta una menor compra", cuenta Carmen.

Además de la situación geográfica, también infl uye la época del año. Según la responsable de El Árbol de la Vida, "hay productos que dependen en gran medida de la estación en la que nos encontremos. En este sentido, tenemos que estar preparados y anticiparnos, preparando escaparates y folletos publicitarios. Pero también es cierto que existen productos que no dependen de la propia estación, como puede ser la alimentación biológica, que tiene salida durante todo el año, o la propia cosmética".

En cuanto a la competencia que pueden suponer los hipermercados que venden productos dietéticos en sus lineales, Carmen opina que "al contrario de lo que pueda parecer, nos están haciendo publicidad y ayudando a difundir esta cultura por la salud, en la que nosotros somos especialistas. Tarde o temprano, las personas que compran en algún momento este tipo de productos en las grandes superfi cies, acuden a los herbolarios y tiendas especializadas del sector, en busca de un mejor asesoramiento, o simplemente para ampliar información. Es en ese punto donde nosotros debemos marcar la gran diferencia que existe entre las grandes superficies y las tiendas especializadas".

Para terminar, Carmen nos define cómo ve el futuro del sector. "Sin duda, tenemos ante nosotros un futuro prometedor, siempre que trabajemos con seriedad y humildad. Desde que estamos en el mercado, todas las perspectivas de desarrollo y evolución se están cumpliendo, y ya es más que una promesa el crecimiento que está sufriendo este sector. En cualquier caso, nosotros apostamos por Internet. Con el ritmo de vida actual, sin tiempo para los desplazamientos, que son cada vez más largos, el cliente puede realizar la compra cómodamente desde su casa en unos pocos minutos. En este sentido, la compra por Internet le supone un medio rápido y seguro en el que realizar sus compras".

 

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